! Nova Califórnia | UOL Notícias

Nova Califórnia

Portugal está atraindo também americanos e nórdicos. O motivo da sedução para os investidores? A água

Andrei Khalipe Da Reuters
RAFAEL MARCHANTE / Reuters
RAFAEL MARCHANTE / Reuters RAFAEL MARCHANTE / Reuters

Enquanto incêndios florestais voltavam a consumir a Califórnia no último verão do hemisfério norte, Jose Dariush Leal da Costa, nascido nos Estados Unidos, com antepassados portugueses, colhia suas primeiras amêndoas em um oásis ensolarado e úmido no sul de Portugal.

Maior lago artificial da União Europeia com 250 quilômetros quadrados, o Alqueva irriga uma área do tamanho de Los Angeles, atraindo investidores estrangeiros em um momento no qual a mudança climática provoca secas em locais como a Califórnia e o norte da Europa.

Agricultores europeus, fabricantes de azeite espanhóis, produtores de amêndoas e bagas da Califórnia e do Chile e muitos outros estão chegando para competir com agricultores locais nestas terras irrigadas, cujos preços aumentaram 50% nos últimos cinco anos.

O Brasil (também) descobre Portugal

RAFAEL MARCHANTE / Reuters RAFAEL MARCHANTE / Reuters

O projeto de irrigação de 5,8 bilhões de dólares (cerca de R$ 24 bi) no Rio Guadiana, iniciado duas décadas atrás para recuperar uma região ameaçada de desertificação, só agora está alcançando a capacidade planejada originalmente, e há planos para ampliá-lo.

Também fez crescerem a renda e os empregos na região mais desamparada do país mais pobre do oeste europeu.

"Temos água suficiente, a ponto de estarmos há cinco anos com seca e despreocupados com a água", disse Leal da Costa, observando que a escassez de água sempre foi uma preocupação na Califórnia, o maior produtor mundial de amêndoas, onde as fazendas disputam recursos hídricos com cidades e indústrias.

Francisco Seco/AP

Novo velho mundo

Durante uma viagem aos Estados Unidos em junho, o primeiro-ministro português, António Costa, convidou investidores da Califórnia, que tem um clima semelhante ao de Portugal, a se estabelecerem nos arredores de Alqueva, procurando capitalizar os temores do aquecimento global.

"Foi muito eficiente. Na Califórnia a terra é muito cara e a água é muito escassa. Se você tem terra por preço bom e água sustentável e por preço bom, estes são os incentivos de que as pessoas precisam", disse Rusty Areias, ex-vereador da Califórnia e hoje investidor que se encontrou com Costa durante sua visita.

Areias visitou Alqueva e está conversando com o governo sobre direitos sobre o uso da água para um investimento norte-americano em potencial, inclusive o seu, e ao mesmo tempo incentivando agricultores do ressecado condado californiano de Fresno a diversificar seus negócios em Portugal, que é "descongestionado e muito parecido com a Califórnia nos anos 1950"

Curtiu? Compartilhe.

Topo